Expression de la semaine

Tirer le Diable par la queue

Cette expression signifie de nos jours « vivre avec des ressources insuffisantes ; avoir des difficultés à subvenir à ses besoins ; être fauché ; vivre au jour le jour. »
A l’origine il avait un tout autre sens. Il signifiait « travailler humblement pour gagner raisonnablement sa vie. »
On ne sait pas pourquoi à la fin du 17e siècle, le sens de l’expression a basculé pour signifier « avoir des difficultés à subvenir à ses besoins ». On ne sait pas non plus quel peut être le lien entre la misère et le diable qu’on tire par la queue, ni pourquoi un travail humble était comparé avant le 17e siècle à la queue du diable que l’on tire.

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